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科学家:1900万年前的鲨鱼大灭绝神秘事件导致90%的的鲨鱼神秘消失

发布时间:2021-07-02 08:37   文章来源:溪门飞雪博客 作者:溪门飞雪 围观:

鲨鱼的历史超过4亿年,可谓是非常资深的生物,经历过好几次“大灭绝”。我们知道,距今6600万年前导致恐龙消失的大灭绝,带走了当时30%以上的鲨鱼。
 
但是最近新发表的论文更报告,1900万年前还有一次之前不知道的事件,使得超过90%鲨鱼消失,也损失70%的型态多样性。
 
这么重大的鲨鱼灭绝事件,之前我们竟然毫不知晓呢,对原因也毫无头绪?
 
鲨鱼
 
 
盾鳞与牙齿,判断鱼类数量和物种
 
研究古生物的物种、多样性、增减幅度,相当困难。
 
如今大部分鱼类属于辐鳍鱼(ray-finnedfish),去世后最容易成为化石的部位是牙齿;不过鲨鱼、鳐鱼(例如魟鱼)这些属于板鳃亚纲(elasmobranchii)的鱼类,留下牙齿的几率很低,较容易保存的,是皮肤上特化的鳞片“盾鳞(denticle)”。
 
分析海洋沉积物中,鱼类的牙齿、盾鳞的数量和种类,便能判断海中鱼类的数目与物种。
 
新研究的材料来自2次深海钻探取得的样本,分别位于北太平洋与南太平洋,能推论古代大洋的生态状况。(盾鳞总共1263个-北太平洋465个、南太平洋798个)
 
鱼类的盾鳞和牙齿
鱼类的盾鳞与牙齿
 
1900万年前,鲨鱼几乎不见了
 
地质年代上,白垩纪始于1.45亿年前,延续到大约6600万年前;随后是到2300万年前结束的古近纪(Paleogene),再来是到260万年前为止的新近纪(Neogene),而其中533–2300万年前称作中新世(Miocene)。
 
白垩纪末期的大灭绝,消灭了许多生物,却创造了辐鳍鱼崛起的空间。白垩纪的时候,牙齿和盾鳞的比例约为1比1,整个古近纪到中新世的前400万年,牙齿和盾鳞为5比1,比例能让我们看出一些端倪。
 
但是1900万年之后状况非常不一样,牙齿盾鳞比变成100比1!即使牙齿和盾鳞的比例,未必直接等于鲨鱼和辐鳍鱼的数量,也能判断:
 
距今1900万年过后,大洋中鲨鱼的数量减少很多。和之前相比,在此之后少掉超过90%的鲨鱼。
 
 
 
鲨鱼的盾鳞型态种类,在不同年代的分布。1900万年前过后大幅减少,现在只剩下20%
 
不同鲨鱼,盾鳞的型态有别,因此可以用盾鳞的型态代表鲨鱼的多样性。
 
研究者总共定义出88种盾鳞型态,1900万年前之后,高达70%消失。而且在此之后,不再有任何一种新型态诞生。和当时相比,现存的鲨鱼仅存20%多样性。
 
这次鲨鱼大灭绝,很可能是史上规模最大的鲨鲨灭团事件。作为对照,6600万年前广为人知的白垩纪末期大灭绝,消灭当时30到40%的鲨鱼,比例竟然只有1900万年前的一半而已。
 
鲨鱼的两大类盾鳞
鲨鱼的两大类盾鳞,线形和几何形盾鳞
 
鲨鱼的盾鳞可分为两大类,线形(linear)和几何形(geometric)。
 
现生的鲨鱼绝大部分配备线形盾鳞,它比较适合长距离游泳。现代鲨鱼共有18款线形盾鳞,和全盛时期的53款相比,剩下34%。
 
配备几何形盾鳞的现存鲨鱼非常稀有,主要见于住在深海,小型的伏击型鲨鱼,例如雪茄达摩鲨(Isistiusbrasiliensis)、佩里乌鲨(Etmopterusperryi)。
 
根据新研究的分类,世界上曾经有过33款几何形盾鳞,但现在只剩下6款,仅存18%。鲨鲨大灭绝事件之前,几何形盾鳞有35%的相对存在感,之后惨跌到3%。
 
由此看来,不论线形或几何形盾鳞,在距今1900万年过后都损失惨重,但是配备几何形盾鳞的鲨鱼,打击更加惨烈。
 
鲨鱼全面灭团的未解之谜
 
距今1900万年前的鲨鱼大灭绝,影响范围应该遍及全球,不过远洋海域的损失似乎较大。在此之后,鲨鱼的多样性再也没有恢复。
 
论文指出,根据目前有限的数据判断,如此剧烈的命运动荡或许只发生在短短的10万年内。
 
最不得其解的是,鲨鱼全族的灭绝事件如此明确,我们却对它为什么发生毫无头绪。
 
地质史上发生过很多次生物大灭绝或小灭绝,以及更多次的剧烈气候变迁;可是在1900万年前那个时候,海洋化学纪录和气候都没有明显的变化,似乎也没有其他动物大量灭团。
 
影响较大的已知事件,各发生在之前与之后的数百万年,都和1900万年前的鲨鱼大灭绝没有直接关系。先发生的是早400万年,距今2300万年的古近纪、新近纪转换期(Paleogene-Neogeneboundary);之后是晚500万年,距今1400万年的中新世中期灭绝事件(MiddleMiocenedisruption)。
 
当时海洋中一定发生过什么我们还不知道的事,才导致几乎所有鲨鱼同时消失,而且再也没有恢复;也可以肯定100%和智人没有关系。
 
但是最近的鲨鱼灭绝,和智人的直接猎捕、渔业、海洋污染显然关系不小。一项研究统计,公元1970到2018年间,鲨鱼减少了71%之多。很有可能,鲨鲨再度面临1900万年未有之大变局。
 
1900万年后的现在,鲨鱼们是否正在面临另一次大灭绝?
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